Atanasio Tzul

Atanasio Tzul fue uno de los lideres del levantamiento colonial indígena de Totonicapán en 1820. 

Atanasio Tzul, y su compa√Īero, Lucas Aguilar, encabezaron en 1820 el levantamiento colonial ind√≠gena de mayor trascendencia en el territorio conformado por los actuales pa√≠ses centroamericanos. El levantamiento se centr√≥ en la cabecera de la Alcald√≠a Mayor de Totonicap√°n, y estuvo √≠ntimamente ligado con el proceso de la independencia centroamericana, los conflictos entre conservadores y liberales de la √©poca, y la formaci√≥n del Estado de los Altos.

Seg√ļn la historia oral del pueblo de San Miguel Totonicap√°n, Tzul era originario del Cant√≥n Paqu√≠, ubicado a unos pocos kil√≥metros al oeste del centro de San Miguel Totonicap√°n y, seg√ļn un padr√≥n del pueblo, en 1825 era due√Īo de una casa y formaba parte de una familia de jaboneros que habitaba en el Barrio Linkah.

El levantamiento de 1820 mostr√≥ la p√©rdida del control espa√Īol en Los Altos de Guatemala, manifestada en el rechazo repetido de los pueblos indios al pago del tributo desde su reestablecimiento en 1816. En 1820, los ind√≠genas de San Miguel Totonicap√°n, con el apoyo directo de los pueblos vecinos de San Crist√≥bal Totonicap√°n, San Francisco El Alto y Momostenango, lograron destituir, por unas semanas, al Alcalde Mayor Jos√© Manuel Lara de Arrese, e imponer su propio gobierno. Tzul fue sin duda la figura m√°s representativa del movimiento y, seg√ļn algunas fuentes contempor√°neas, la vox p√≥puli y algunos historiadores, fue proclamado rey.

Aunque no se descarta completamente la posibilidad de que haya sido coronado, resulta m√°s probable que fuera nombrado gobernador durante una ceremonia oficial que los l√≠deres del movimiento organizaron, haciendo propias las √≥rdenes que el Jefe Pol√≠tico hab√≠a girado a las autoridades locales, para celebrar el restablecimiento de la Constituci√≥n de C√°diz de 1812 y con ello, la eliminaci√≥n del tributo. De cualquier manera, durante aproximadamente veinte d√≠as, entre el 9 de julio y el 3 de agosto de 1820, Tzul actu√≥ como el representante m√°s destacado del gobierno ind√≠gena, aunque el macegual Lucas Aguilar desempe√Īara un papel de igual, o posiblemente de mayor envergadura, en la toma de decisiones al interior del incipiente gobierno regional.

Despu√©s de que el movimiento sufri√≥ una represi√≥n brutal a manos de aproximadamente mil milicianos ladinos de la regi√≥n de Los Altos, Tzul y otros l√≠deres fueron encarcelados en Quetzaltenango, donde permanecieron hasta principios de marzo de 1821, cuando fueron liberados despu√©s de una manifestaci√≥n de mujeres y hombres totonicapenses en la capital del reino. A finales de marzo de 1821, Tzul, Aguilar y otros l√≠deres reci√©n liberados, viajaron de Totonicap√°n a la c√°rcel de Quetzaltenango para exigir la excarcelaci√≥n de otros de sus compa√Īeros que permanec√≠an a√ļn en prisi√≥n.

La importancia de Atanasio Tzul reside en que encarna, como ning√ļn otro personaje, con la excepci√≥n de Tec√ļn Um√°n, la participaci√≥n de los ind√≠genas en la creaci√≥n de la historia guatemalteca, a trav√©s de un papel activo en los conflictos de aquella √©poca, definiendo as√≠ el rumbo pol√≠tico de su pa√≠s. A√ļn vencido, el movimiento, inicialmente encabezado por Tzul y Aguilar, mantuvo su relevancia durante los siguientes veinte a√Īos y, desde una posici√≥n de relativa debilidad (con la que siempre han participado los pueblos ind√≠genas en Am√©rica Latina) impact√≥ el destino del istmo a trav√©s de su papel primordial, por medio de la resistencia al tributo y la participaci√≥n militar en apoyo a Carrera, en la desaparici√≥n del Estado de los Altos en 1840.

Publicado el 08 de Agosto del 2011